28/06/2019

Descubren dos planetas que podrían ser habitables en un sistema estelar cercano

Los exoplanetas se encuentran en la zona habitable de la estrella Teergarden.

Entre los retos de la astronomía moderna, está el encontrar exoplanetas capaces de albergar vida. Recientemente, un equipo internacional de científicos ha cumplido con esta meta, luego que hallaran dos de los candidatos con más opciones hasta el momento. Se trata de planetas templados, similares a la Tierra, que podrían tener agua líquida en la superficie.

El descubrimiento fue hecho por investigadores de la Universidad de Göttingen, Alemania, a través de un proyecto hispanoalemán que desde 2016 se dedica a buscar planetas alrededor de estrellas cercanas con la ayuda de un espectrógrafo instalado en el telescopio de 3-5 metros del Observatorio de Calar Alto, en Almería.

Con este instrumento y las imágenes obtenidas por el Telescopio Joan Oró-Montsec/IEEC y por el Observatorio de Sierra Nevada/IAA-CSIC, los investigadores pudieron estudiar con gran detalle a la Estrella de Teegarden, una enana roja fría situada a solo 12,5 años luz de nuestro Sistema Solar, recoge El Periódico. 

La temperatura de la estrella es de 2.600 grados centígrados (frente a los 5.500 del Sol) y al ser diez veces menos masiva que éste, es 1.500 veces más débil, por lo que irradia la mayor parte de su energía en longitudes de onda rojas e infrarrojas. Alrededor de ella se descubrieron los planetas que fueron identificados como Teegarden b y Teegarden c. El primero tiene una masa similar a la de la Tierra y orbita la estrella cada 4,9 días, mientras que el segundo completa su órbita en 11,4 días, “que es lo que dura su año, es decir, están muchísimo más cerca de su estrella de lo que está la Tierra del Sol”.

“Teegarden b, el más interno, recibe un 10 % más de luz que nosotros del Sol, por eso creemos que tal vez esté demasiado caliente y quizás no tenga agua, pero esto es una especulación porque hay aspectos de los sistemas climáticos que desconocemos y que podrían permitir que hubiera agua líquida”, explica uno de los investigadores.

El segundo, Teegarden c, está en medio de la zona habitable, lo que significa que su temperatura en la superficie está entre cero y cien grados: podría perfectamente tener agua en la superficie. Los investigadores no descartan que Teegarden b y Teegarden c formen parte de un sistema con más planetas, pero para saberlo “habrá que estudiarlos en detalle. Se trata además de dos planetas muy interesantes para buscar vida a medio plazo”.

De lo que no hay duda es de que los dos planetas están entre los mejores candidatos a albergar vida, junto con Próxima b, que hasta hoy era el mejor candidato y el que presentaba mejores condiciones de habitabilidad, cercano a la estrella Próxima Centauri, a 4 años luz de nuestro Sistema Solar.

Foto: Universidad de  Göttingen.